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跨国女性专家团队追踪恒河垃圾源头

作者:发布时间:2019-08-14 10:08

进入恒河的塑料瓶,最终会流落何方?一个全由女性组成的工程师、探险家和科学家团队,将在这全世界污染最严重的水道之一展开首次的塑料污染追踪工作。

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由国家地理频道赞助的探险队。

恒河的源头始于喜马拉雅山,最终进入孟加拉湾。这场由国家地理频道赞助的探险目的在深入了解塑料污染从源头到海洋的传播方式,并提供减少最终入海数量的解法。

长达2,525公里的恒河是一条极为矛盾的河流:虽然受到10亿印度教徒的崇拜,也是大约4亿人的水源,却受到工业径流、未经处理的污水和生活垃圾的严重污染。全世界90%的海洋塑料垃圾来自10条河流,恒河就是其中之一。

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恒河的垃圾污染来源于复杂的因素。Massimiliano Sticca摄

据卫报报道,国家地理研究员、乔治亚大学副教授詹贝克说,这条河是研究塑料如何从陆地进入河流,从河流进入海洋的完美起点。工程师出身的詹贝克,也是这支探险队的共同领导者,他过去的研究发现,每年有800万吨的塑料垃圾进入海洋,“我们知道在这些河流环境中有塑料垃圾,透过河流进入海洋。”“但是我们不知道这个路途有多遥远。例如,当有人丢一个塑料瓶到恒河,它最终会流向何方,它能够走多远?”

这支18人团队来自印度野生动物研究所、达卡大学和伦敦动物学会等组织,今年春天完成了第一轮探险,以整理季风来临前的塑料垃圾量。

该团队10月开始将用两个月的时间回溯同一条路线,搭船、公路和火车往返恒河,收集空气、水和沈积物以及河流及其周围野生生物在季风后受到污染或影响的状况。探险队负责人、海洋生物学家寇德威说,他们也将比较地方和国家管理污染的反应,以及社区与水道的相互作用和依赖状况。“我们的主要工作是研究塑料与贫穷之间的关系。塑料让人们可以获得过去无法获得的许多产品,无论是食品包装还是洗发精容器,但这对环境造成巨大的影响。”

寇德威指出,从恒河采样可能相当困难,潮汐和波浪让河道上几乎每个点都会使人晕船,也都会出现塑料垃圾,塑料瓶、手提袋、塑料宗教用品无处不在。“这次探险是很正确的决定:恒河有些地方太宽,看不到另一边,跟海一样。我们一路穿越孟加拉国进入印度,到每年因全球暖化而退缩数米的源头根戈德里冰川。”

“我们持续用乔治亚大学设计的开源应用程序追踪发现的垃圾,与河岸的无人飞行机操作员一起追踪塑料垃圾如何从陆地进入河流。我们也制作了一些木质漂移卡片,观察垃圾在河系中是如何移动的,上面有孟加拉语和印度语说明文字,请人们看到这些木片时通知我们。”

该团队还在塑料瓶中放置追踪设备,类似追踪鲨鱼和海龟的追踪器,将它放入恒河,以确定下行距离。“它最终可能会出现在海上。追踪设备会发出行动或卫星讯号,让我们可以随时掌握位置,好在探险结束时收集起来。”

基于道德考量,该团队曾讨论是否该使用塑料设备追踪塑料污染,结论是为了搜集相关资料仍然需要。寇德威说,研究规范是,探险队带到孟加拉和印度的任何塑料都必须带走,无论是盥洗用品、医疗包装还是技术设备。

为了减少一次性塑料垃圾进入海洋,国家地理的“地球或塑料”计划将进行数次河流探险,恒河是第一站。

“这些探险活动是动员全球专家团队帮助解决问题的好机会,”国家地理学会成员克雷格说,“特别令我感到欣慰的是,这次探险活动提升了世界各地科学、技术、工程和数学界女性专业人士的能见度,并帮助我们了解塑料是如何在水道上移动,最终能找出减少塑料垃圾入海的方法。”

2002年,孟加拉成为世界上第一个禁止使用一次性塑料袋的国家,但塑料每年仍占全国废弃物的8%。印度总理莫迪承诺将斥资近30亿美元清理恒河,预计于明年完成。官方资料显示,目前只用了一小部分的预算,而且许多地方污染状况比2015年开始清理时更严重。

尽管如此,随着国家地理团队投入建立解决方案,詹贝克和寇德威都希望他们收集的资料能够带来积极的影响,填补地方和国家合作的空白,并创造长期性的变化。

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